น่าตาของ มนุษย์ดึกดำบรรพ์ เดนิโซวัน ถูกเปิดเผยเป็นครั้งแรก

ภาพหญิงสาวเดนิโซวันสร้างขึ้นจากข้อมูลดีเอ็นเอ ภาพโดย MAAYAN HAREL MAAYAN HAREL

นักวิทยาศาสตร์จากมหาวิทยาลัยฮิบรูแห่งเยรูซาเล็มได้ออกมาเปิดเผยหน้าตาของดึกดำบรรพ์ มนุษย์เดนิโซวัน โดยการถอดรหัสดีเอ็นเอจากเศษซากกระดูกที่มีอยู่เพียงไม่กี่ชิ้น มนุษย์เดนิโซวันเป็นมนุษย์สายพันธุ์ลูกพี่ลูกน้องของมนุษย์เราในปัจจุบัน 

สารพันธุกรรมหรือดีเอ็นเอที่ใช้ในการศึกษาวิจัยได้มาจากกระดูกนิ้วก้อยของเด็กหญิงมนุษย์เดนิโซวันคนหนึ่ง ซึ่งเป็นซากกระดูก ที่พบในถ้ำเดนิโซวันในไซบีเรีย มนุษย์เดนิโซวันเชื่อได้ว่าอาจอยู่อาศัยในถ้ำแห่งนี้เมื่อ 200,000 กว่าปีก่อนจนถึงประมาณ 50,000 ปีที่แล้ว

นักวิทยาศาสตร์กล่าวว่ามนุษย์เดนิโซวันและนีเอนเดอร์ธัลสืบเชื้อสายมาจากบรรพบุรุษร่วมกันที่ต่อมาแยกออกเป็นสายพันธุ์ของมนุษย์สมัยปัจจุบัน ถึงแม้ว่าจะมีการผสมพันธุ์ข้ามสายพันธุ์ระหว่างสายพันธุ์มนุษย์ทั้งสามเครื่องหมายทางพันธุกรรมของมนุษย์แต่ละสายพันธุ์ก็ยังคงตรวจพบได้

ถึงแม้ว่ามีการค้นพบพบซากกระดูกส่วนขากรรไกรของมนุษย์เดนิโซวันอายุอย่างน้อย 16,000 ก่อนในประเทศธิเบตเมื่อไม่นานมานี้ก็ยังไม่ทำให้นักวิทยาศาสตร์รู้ได้ว่าน่าตาของมนุษย์เดนิโซวันมีลักษณะเป็นอย่างไร

เนื่องจากซากกระดูกของมนุษย์เดนิโซวันที่มีน้อย ดังนั้นนักวิทยาศาสตร์จึงหันไปหาวิธีการใหม่โดยการศึกษาดีเอ็นเอเพื่อศึกษาโครงสร้างการวิวัฒนาการโครงสร้างกระดูกแทน โดยการเปรียบเทียบกับมนุษย์ปัจจุบัน มนุษย์นีเอนเดอร์ธัล และแม้แต่ชิมแปนซี นักวิทยาศาสตร์ตรวจหาความแตกต่างในระดับกิจกรรมของยีนเฉพาะเจาะจงที่ส่งผลกระทบต่อลักษณะทางกายภาพ

นักวิทยาศาสตร์พบยีน 32 ตัวที่ให้เบาะแสเกี่ยวกับรูปลักษณ์กระดูกโครงกระดูกของมนุษย์เดนิโซวัน และอย่างที่คาดเดาไว้ก่อนหน้านี้โครงสร้างรูปลักษณ์เหล่านี้จะคล้ายกับของมนุษย์นีเอนเดอร์ธัลที่รวมถึงมีขากรรไกรที่แข็งแกร่ง หน้าผากต่ำ ซี่โครงขนาดใหญ่ และกระดูกเชิงกรานที่กว้าง

การวิเคราะห์ยังระบุว่ามนุษย์เดนิโซวันมีใบหน้าที่กว้างกว่ามนุษย์นีเอนเดอร์ธัลและมนุษย์ปัจจุบัน และมีใบหน้าที่ยื่นออกมามากกว่ามนุษย์ปัจจุบันแต่น้อยกว่ามนุษย์นีเอนเดอร์ธัล อย่างไรก็ตามการคำนวณไม่สามารถบอกได้ว่าความแตกต่างเหล่านี้มีมากน้อยเท่าไร

วิธีการดังกล่าวแสดงให้เห็นถึงความแม่นยำในการทำนายรูปลักษณ์ทางกายภาพ เมื่อนักวิทยาศาสตร์ใช้วิธีดังกล่าวในการวิเคราะห์หารูปลักษณ์ของมนุษย์นีเอนเดอร์ธัลและชิมแปนซีนักวิจัยกล่าวว่าวิธีการนั้นได้ให้ความถูกต้องถึง 85%

อย่างไรก็ตามมีนักวิทยาศาสตร์ส่วนหนึ่งที่ยังเคลือบแคลงสงสัยความถูกต้องของรูปลักษณ์โดยเฉพาะผิวหนังดวงตาและเส้นผม โดยกล่าวว่าเนื่องจากนักวิทยาศาสตร์ไม่มีความรู้เพียงพอเกี่ยวกับมนุษย์เดนิโซวันเที่จะสร้างรูปลักษณ์ที่ถูกต้อง

 

 

error: กด RightClick แทน