โลกดวงที่สองถูกค้นพบโดยนักดาราศาสตร์

This artist’s impression shows a view of the surface of the planet Proxima b orbiting the red dwarf star Proxima Centauri, the closest star to the Solar System. The double star Alpha Centauri AB also appears in the image. Proxima b is a little more massive than the Earth and orbits in the habitable zone around Proxima Centauri, where the temperature is suitable for liquid water to exist on its surface.
ภาพวาดจำลองของดาวเคราะค์พร็อคซิมาบี

หลังจากที่นักดาราศาสตร์เชื่อกันมานานแล้วว่ามีดาวเคราะห์ที่มีคุณสมบัติคล้ายกับโลกเราโครจอยูรอบดาวที่ใกล้ระบบสุริยะของเรามากที่สุด เมื่อวันที่ 24 สิงหาคม 2016 ได้ลงผลการวิจัยของเขาในวารสาร Nature และได้เปิดแถลงการการค้นพบและการวิจัยของเขายืนยันว่ามีดาวเคราะห์ดวงหนึ่งโคจรรอบดาวพร็อคซิมาเซนทัวรี่ Proxima Centauri ซึ่งเป็นดาวที่อยู่ใกล้โลกมากที่สุดในระยะทางประมาณ 1.3 พาร์เซก หรือ 4.37 ปีแสง

This picture combines a view of the southern skies over the ESO 3.6-metre telescope at the La Silla Observatory in Chile with images of the stars Proxima Centauri (lower-right) and the double star Alpha Centauri AB (lower-left) from the NASA/ESA Hubble Space Telescope. Proxima Centauri is the closest star to the Solar System and is orbited by the planet Proxima b, which was discovered using the HARPS instrument on the ESO 3.6-metre telescope.

นักดาราศาสตร์นำโดย Guillem Anglada-Escudé จากมหาวิทยาลัย Queen Mary University of London เป็นผู้นำของกลุ่มนักดาราศาสตร์ในครั้งนี้ โดยพวกเขาให้ชื่อดาวเคราะห์ที่ค้นพบนี้ว่าพร็อคซิมาบี (Proxima B) ดาวเคราะห์ดวงนี้โคจรรอบดาวพร็อคซิมาเซนทัวรี่ในโซนที่เรียกว่าโซนโกล์ดิล็อคซึ่งเป็นโซนที่ดาวเคราะห์สามารถมีน้ำบนพื้อผิวดินของมันได้ น้ำเป็นสิ่งสำคัญต่อสิ่งมีชีวิต

ถึงแม้ว่าระบบสุริยะของดาวดาวพร็อคซิมาเซนทัวรี่จะเป็นระบบสุริยะที่ใกล้โลกที่สุดแต่ยังมีระยะทางถึง 4.37 ปีแสงหรือ 40 ล้านล้านกิโลเมตร ด้วยเทคโนโลยี่ที่มนุษย์มีอยู่ตอนนี้ เช่นที่ใช้ในยานสำรวจฮอริซอนซ์ในการสำรวจดาวพลูโตสามารถขับเคลื่อนด้วยความเร็วประมาณ 84,000 กิโลเมตรต่อชั่วโมงจะต้องใช้เวลาถึง 54,400 ปีที่จะไปถึงพร็อคซิมาบี หรือถ้าสามารถขับเคลื่อนได้เร็วกว่านี้ก็ยังต้องใช้เวลาเป็นหมื่น ๆ ปี

Pale Red Dot was an international search for an Earth-like exoplanet around the closest star to us, Proxima Centauri. It used HARPS, attached to ESO’s 3.6-metre telescope at La Silla Observatory, as well as other telescopes around the world. It was one of the few outreach campaigns allowing the general public to witness the scientific process of data acquisition in modern observatories. The public could see how teams of astronomers with different specialities work together to collect, analyse and interpret data, which ultimately confirmed the presence of an Earth-like planet orbiting our nearest neighbour. The outreach campaign consisted of blog posts and social media updates on the Pale Red Dot Twitter account and using the hashtag #PaleRedDot. For more information visit the Pale Red Dot website: http://www.palereddot.org

แต่ยังไม่สิ่นหวังอย่างสิ้นเชิงทีเดียว มีนักวิทยาศาสตร์กลุ่มหนึ่งได้ตั้งโครงการที่เรียกว่า Breakthrough Starshot โดยมีเป้าหมายที่จะสร้างยานขนาดเล็กที่ขับเคลื่อนด้วยเลเซอร์ซึ่งจะสามารถขับเคลื่อนด้วยความเร็ว 20% ของความเร็วของแสง (แสงเดินทางด้วยความเร็วประมาณ 300 ล้านเมตรต่อหนึ่งวินาที) ด้วยความเร็วขนาดนี้จะใช้เวลาจากโลกไปยังพร็อคซิมาบีประมาณ 20 ปีซึ่งเป็นระยะเวลาที่ยอมรับได้

ดาวเคราะห์พร็อคซิมาบีนี้มีขนาดใหญ่กว่าโลกประมาณ 1.3 เท่าของมวลของโลก ดาวเคราะห์ดวงนี้โคจรรอบดาวพร็อคซิมาเซนทัวรี่ซึ่งเป็นดาวแคระแดง (red-dwarf star) เป็นดาวเช่นเดียวกับดวงอาทิตย์ของเราแต่มีขนาดเล็กกว่าและมีการแผ่รังสีความร้อนน้อยกว่ามาก  การโคจรหนึ่งรอบของพร็อคซิมาบีจะใช้เวลา 11.2 วันบนโลก ดาวพร็อคซิมาบีมีระยะทางห่างจากดาว(ดวงอาทิตย์)ของมันน้อยกว่าโลกห่างจากดวงอาทิตย์อยู่มาก แต่เนื่องจากดาวพร็อคซิมาเซนทัวรี่มีการแผรรังสีความร้อนที่น้อยกว่าดวงอาทิตย์ของเราอยู่มากทำให้ความร้อนที่ดาวพร็อคซิมาบีได้รับจะคล้ายคลึงกับโลกที่ทำให้สิ่งมีชีวิตเจริญเติบโตได้

This artist’s impression shows the planet Proxima b orbiting the red dwarf star Proxima Centauri, the closest star to the Solar System. The double star Alpha Centauri AB also appears in the image between the planet and Proxima itself. Proxima b is a little more massive than the Earth and orbits in the habitable zone around Proxima Centauri, where the temperature is suitable for liquid water to exist on its surface.

การค้นพบครั้งนี้เป็นสิ่งที่น่าตื่นเต้นอย่างมาก แต่เราก็คงไม่สามารถคาดหวังอะไรมากเพราะการที่ดาวเคราะค์ดวงหนึ่งอยู่ในโซนโกล์ดิล็อคไม่ได้หมายถึงจะมีน้ำบนดาวเคราะค์ดวงนั้น ยังมีปัจจัยอีกหลายอย่างที่จะทำให้ดาวเคราะค์ดวงหนี่งเป็นสถานที่เหมอะสมกับการมีสิ่งมีชีวิต ด้วยเครื่องมือที่ทันสมัยที่สุดที่นักดาราศาสตร์ใช้ในการศึกษาดาวเคราะค์ดวงนี้แต่เครื่องมือเหล่านี้ไม่ได้เปิดเผยลายละเอียดทั้งหมดให้นักดาราศาสตร์ซึ่งพวกเขายังต้องทำการศึกษาต่อไป แต่นี้เป็นความหวังที่มนุษย์ใฝ่ฝันว่าวันหนึ่งจะค้นพบโลกดวงที่สองที่มีสิ่งชีวิตในจักรวาลที่กว้างใหญ่ไพศาลแห่งนี้ และตอบคำถามที่มาเราเป็นสิ่งมีชีวิตที่อยู่ในจักรวาลนี้อย่างเดียวด้ายหรือไหม

 

 

ภาพ: ESO

error: กด RightClick แทน